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Un médicament d’ordonnance utilisé pour traiter la narcolepsie et d’autres troubles du sommeil peut aider les personnes dont l’obésité est due à une dépendance alimentaire. C’est la conclusion d’une nouvelle étude publiée dans la revue Personality and Individual Differences.

Ivo Vlaev, de la Business School de l’Université de Warwick au Royaume-Uni, et ses collègues ont découvert que le modafinil (nom de marque Provigil) réduit le comportement impulsif – un facteur clé de la dépendance alimentaire.

Le modafinil est un agent favorisant l’éveil prescrit pour le traitement de la somnolence excessive causée par la narcolepsie, l’apnée obstructive du sommeil et le trouble du travail par roulement.

Bien que les effets du modafinil ne soient pas entièrement compris, on croit que le médicament favorise l’éveil en modifiant les niveaux de neurotransmetteurs dans le cerveau qui régulent le sommeil et l’éveil, comme la sérotonine.

De plus, des études ont suggéré que le modafinil peut augmenter les niveaux de dopamine dans le cerveau – un neurotransmetteur impliqué dans la récompense et la dépendance.

La recherche a également montré que les personnes souffrant d’une dépendance alimentaire manquent souvent de formes spécifiques de dopamine et, puisque la nourriture peut déclencher la libération de dopamine, les chercheurs pensent que les toxicomanes s’adonnent à une alimentation incontrôlable pour tenter de combler ce vide.

Les chercheurs suggèrent qu’un médicament utilisé pour traiter la narcolepsie peut également aider à lutter contre l’obésité due à la dépendance alimentaire.

De plus, le professeur Vlaev et son équipe notent que le modafinil semble réduire l’impulsivité dans diverses affections, dont la schizophrénie, le trouble déficitaire de l’attention avec hyperactivité (THADA) et la dépendance à l’alcool.

Puisque le comportement impulsif est considéré comme un facteur clé de la dépendance alimentaire, l’équipe spécule que la drogue pourrait être bénéfique pour les personnes qui sont obèses en raison de fringales alimentaires.

Modafinil réduit l’impulsivité chez les hommes

Dans le cadre de leur étude, le professeur Vlaev et ses collègues ont entrepris d’approfondir le lien entre le modafinil et l’impulsivité.

Les chercheurs ont recruté 60 hommes en bonne santé âgés de 19 à 32 ans et les ont répartis en trois groupes. Un groupe a été traité au modafinil, un autre groupe à l’atomoxétine (un médicament utilisé pour traiter le TDAH) et le dernier groupe a reçu un placebo.

L’équipe a constaté que les hommes qui prenaient du modafinil présentaient une réduction significative de l’impulsivité, tandis que l’atomoxétine n’était pas meilleure qu’un placebo pour la maîtrise de soi des hommes.

L’obésité est devenue un grave problème de santé publique aux États-Unis, touchant plus d’un tiers des adultes et augmentant leur risque d’AVC, de maladies cardiaques, de diabète de type 2 et de certaines formes de cancer.

D’après les résultats de leur étude, les chercheurs croient que le modafinil pourrait constituer une stratégie de traitement possible de l’obésité causée par la dépendance alimentaire.

« Le modafinil s’est avéré avoir un effet sur l’impulsivité chez les personnes en bonne santé et pourrait donc avoir un effet encore plus important sur les personnes dépendantes de la nourriture, qui manquent de certains types de dopamine « , note le professeur Vlaev.

« Ce médicament pourrait être une aide réelle pour les personnes qui luttent pour contrôler leur désir de nourriture même si elles savent qu’elles devraient perdre du poids.

Le médicament améliore la maîtrise de soi, qui est un facteur clé dans la détermination de l’obésité, donc notre hypothèse est que ce médicament devrait aider à traiter la maladie. »

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